Американский десантный корабль оснастили 3D-принтером для печати металлами

Оборудование пройдет испытания на борту USS Essex — универсального десантного корабля класса Wasp полным водоизмещением свыше сорока тысяч тонн, приписанного к Тихоокенскому флоту США. Обычно корабль несет полдюжины истребителей-бомбардировщиков, около двух десятков вертолетов и полторы тысячи морских пехотинцев вместе с наземной техникой. Ломаться есть чему, и лейтенант-коммандер Николас Батиста, отвечающий за материально-техническое обеспечение летного отряда, надеется, что новое аддитивное оборудование расширит возможности бортовых ремонтных мастерских.

Американский десантный корабль оснастили 3D-принтером для печати металлами

По словам офицера, это высокопроизводительная аддитивная система, способная печатать алюминиевые детали длиной около двадцати пяти сантиметров.

«Наличие этого 3D-принтера по сути ускорит обслуживание и повысит нашу боеготовность. Возможности аддитивного оборудования позволят «Эссексу» стать более самодостаточным», — считает Батиста.

Американский десантный корабль оснастили 3D-принтером для печати металлами

Что именно за 3D-принтер установлен на корабль, официально не сообщается, но очевидно, что речь идет не о бюджетном «дрыгостоле» с AliExpress — на заглавном фото проиллюстрирована погрузка целого контейнера с аддитивной системой. Если же судить по фотографии выше, речь может идти о 3D-принтере ElemX производства компании Xerox, чей сотрудник якобы собирает в кадре систему на борту «Эссекса».

Американский десантный корабль оснастили 3D-принтером для печати металлами

ElemX — достаточно интересный аппарат на основе наработок семейного стартапа Vader Systems, поглощенного компанией Xerox в 2019 году. Родственную связь с темным лордом ситхов отец и сын Скотт и Закари Вейдеры отрицают, но судя по всему, кто-то насмотрелся не только «Звездных войн», но и экранизаций романов Тома Клэнси, так как изначально технология называлась 3D-печатью методом магнитогидродинамического напыления. В Xerox предпочитают название поскромнее и попонятнее — Liquid Metal AM или «жидкометаллическое аддитивное производство».

Американский десантный корабль оснастили 3D-принтером для печати металлами

Тогда все сходится: эти 3D-принтеры действительно работают с алюминиевыми сплавами, максимальный рабочий объем составляет 300х300х300 мм (чуть больше, чем заявил лейтенант-коммандер Батиста), а обкаткой первого образца с прошлого года занимается Военно-морская аспирантура (NPS) — вуз под управлением ВМС США. Технология же заключается в плавлении металлической проволоки в керамическом нагревателе с дальнейшим напылением расплава на субстрат или предыдущие слои под управлением электромагнитных полей.

Американский десантный корабль оснастили 3D-принтером для печати металлами

Рабочие температуры достигают 800°С, система наносит до четырехсот капель металла в секунду, выстраивая слои толщиной от 0,24 мм. Производительность достигает 225 г/ч, на выходе получаются изделия с плотностью свыше 99%. Справедливости ради необходимо отметить, что такие детали в большинстве случаев требуют хотя бы частичной механической обработки.

Американский десантный корабль оснастили 3D-принтером для печати металлами

Оборудование планируется опробовать в аддитивном производстве различных запасных частей — радиаторов, корпусов, элементов топливных систем, воздушных клапанов и тому подобного. Главная задача — проверить под присмотром гражданских специалистов, насколько хорошо 3D-принтер будет справляться с задачами в открытом море.

KazakhRussianUkrainian