Orbex показал полноразмерный прототип ракеты-носителя Prime

Шотландский космический стартап Orbex приступает к наземным испытаниям легкой ракеты-носителя Prime в связке со стартовым комплексом. Первый запуск ракеты с напечатанными на 3D-принтере двигателями намечен на вторую половину текущего года.

Orbex показал полноразмерный прототип ракеты-носителя Prime

Orbex Prime — девятнадцатиметровая двухступенчатая ракета-носитель легкого класса, оснащенная семью двигателями — шестью на многоразовой первой ступени и одним на второй. Двигатели печатаются на 3D-принтере SLM 800 по технологии селективного лазерного сплавления металлопорошковых композиций.

Orbex показал полноразмерный прототип ракеты-носителя Prime

Топливом служит пропан, получаемый из биологических отходов. Производством экологичного горючего занимается компания Calor. Полезная нагрузка при запусках на низкую околоземную орбиту будет достигать 150 кг. Из-за сильно удаленного от экватора расположения стартовой площадки стартап, вероятнее всего, будет специализироваться на запусках на приполярные орбиты.

Orbex показал полноразмерный прототип ракеты-носителя Prime

Prime станет первенцем по двум пунктам. Во-первых, это первый «микроноситель», разработанный в Европе и аналогичный легким ракетам Electron американо-новозеландской компании Rocket Lab, тоже использующим 3D-печатные двигатели и летающим с 2017 года. Во-вторых, Prime станет первой орбитальной ракетой-носителем, запущенной с Британских островов. Опытный стартовый комплекс расположен в Кинлоссе, в северной части Шотландии, всего в нескольких километрах от штаб-квартиры в городе Форресе. 

Orbex показал полноразмерный прототип ракеты-носителя Prime

Работы над Prime ведутся при технической поддержке специалистов NASA, Европейского космического агентства (ESA) и компании Arianespace. Первый запуск состоится ближе к концу текущего года, причем сразу с полезной нагрузкой: заказчиком выступает британская компания Surrey Satellite Technology Ltd.

KazakhRussianUkrainian